Potenciando el desarrollo forestal chileno

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Por Dr. Álvaro Sotomayor Garretón, Gerente Sede Biobío del Instituto Forestal

En Chile existen 16,9 millones de hectáreas (ha) de bosques, entre bosques nativos y plantados, que representan el 22,4% del territorio nacional, y el 37% y 51% del territorio de las regiones de Ñuble y Biobío respectivamente.

Estos bosques proveen de diversos bienes y servicios para la comunidad chilena, desde madera para construir nuestras casas, proveer de energía a los hogares a través del uso de la madera, y papel para confección de productos tan variados que van desde libros, pañales, servilletas, entre otros. Pero también estos bosques proporcionan alimentos y trabajo a la población. En la industria forestal, y en los bosques y servicios derivados, trabajan más de 50 mil personas en forma directa en las regiones del Biobío y Ñuble, y dan sustento a más de 300 mil personas incluyendo sus familias.

Adicionalmente, estudios realizados por INFOR con recursos provenientes del FNDR del Biobío, indican que existen 38.000 recolectores y recolectoras de productos forestales no madereros (PFnM) en las regiones de Ñuble y Biobío, donde estos recolectores perciben entre el 10 y 40% de sus ingresos recolectando productos del bosque, como hongos, frutos como maqui, avellana, calafate, rosa mosqueta, piñones y otros, como también hierbas medicinales, follajes y otros PFnM. Sumando a las personas que trabajan directa e indirectamente en la industria y en los bosques, más los recolectores, estos recursos naturales dan sustento a más de 500 mil personas en el país, considerando las familias de estos trabajadores y recolectores.

Por ello el Instituto Forestal ha focalizado su acción preferentemente en apoyo a los pequeños y medianos productores forestales, tanto en el ámbito silvícola como industrial. Contribuyendo de esta forma al desarrollo forestal chileno, fomentando el uso sustentable de los ecosistemas forestales para el beneficio de la sociedad, a través de la creación y transferencia de conocimientos, de productos y servicios innovadores de excelencia, y de información forestal relevante y oportuna para la toma de decisiones, tal como lo decreta nuestra misión institucional.

En ese sentido, INFOR Biobío está desarrollando diversas iniciativas, que van en directo beneficio de propietarios de bosques, sean estos con bosque nativo o plantaciones. Destaco el proyecto de establecimiento de Huertos Melíferos en las regiones del Biobío y Ñuble con el cual hemos beneficiado a 250 apicultores instalando 101 huertos melíferos con especies nativas en ambas regiones; el programa de Biomasa Forestal y Energía, para contribuir a la diversificación de la matriz energética en Chile, donde apoyamos a propietarios a instalar plantaciones para producir energía, y el trabajo para estudiar y normalizar el uso de pellets con biomasa forestal; el programa de Desarrollo de Sistemas Agroforestales, Cambio Climático y Protección de Suelos y Aguas, con el cual enseñamos a los productores a establecer árboles de acuerdo a sus necesidades, utilizando diversos sistemas agroforestales como cortinas cortavientos, combinación de árboles y ganadería, árboles para producción de frutos, y otros; el trabajo realizado con el Acuerdo Voluntario de Cuencas (AVGC), en la cuenca Batuco, comuna de Ránquil, en apoyo a los Comités de Agua Potable Rurales; el Plan Piloto de Reconstrucción Productiva y Restauración Ecológica Post Incendios, en la comuna de Florida, con la participación de la Junta de Vecinos de San Antonio de Cudá, que reúne a más de 20 familias de agricultores, donde se han instalado 10 propuestas innovativas validadas por los agricultores para restaurar áreas quemadas, y el programa de Restauración y Manejo de Ecosistemas Forestales Nativos donde estamos estudiado la adaptación de los ecosistemas frente al cambio climático, entre otros relevantes proyectos que buscan fortalecer a la industria forestal.

Pero nada de esto se podría lograr sin el profesionalismo y dedicación que pone cada uno de los investigadores y profesionales de INFOR, que trabajan en las diversas áreas de investigación: Diversificación Forestal; Tecnología y Productos de Madera; Silvicultura y Manejo de Ecosistema Forestales Nativos y Exóticos; Información y Economía Forestal; Inventario y Monitoreo de Ecosistemas Forestales, áreas de trabajo donde continuamos generando y desarrollando bienes públicos, investigación y transferencia tecnológica al servicio de nuestra sociedad.